Former president Park Geun-hye to make appearance at first official court hearing

 

Korea’s first-ever impeached president, Park Geun-hye, will make her first public appearance this morning since her arrest in late March.  She faces charges of bribery, abuse of power, coercion and leaking government secrets. Her close confidante Choi Soon-sil, who was at the center of the political scandal with Park, will also appear before the judges.  Kim Hyo-sun reports.

The first official court hearing for former President Park Geun-hye will be held this morning at 10 AM, Korea time, at the Seoul Central District Court.  It will be her first public appearance in 53 days since her detention, as it’s mandatory for the accused to be present, unlike the two preliminary hearings that took place without Park. Her longtime friend Choi Soon-sil and Lotte Group Chairman Shin Dong-bin, who are accused of receiving and giving bribes, respectively, will also appear. The ousted president will be tried on 18 charges including receiving or demanding 52.9 million U.S. dollars in bribes from conglomerates, including Samsung and Lotte.

Considering the high public interest in the scandal involving Park, the court will allow the press to film and take photos of the hearing, until the judges officially declare the start of the session. During the trial for former Presidents Chun Doo-hwan and Roh Tae-woo, the press was allowed to take photos for around a minute-and-a-half.  The court is likely to decide to merge Park’s bribery trial with Choi’s case, as their charges largely overlap.

 

 

대한민국 헌정 사상 처음으로 탄핵된 박근혜 전 대통령이 3월 말 구속 이후 처음으로 모습을 드러냅니다. 박 전 대통령은 뇌물수수, 직권남용, 강제, 국가기밀유출 등의 혐의를 받고 있습니다. 박 전 대통령과 국정농단스캔들의 중심에 섰던 오랜 친구인 최순실 씨도 법정에 출석합니다. 김효선 기자가 보도합니다.

 

박근혜 전 대통령의 첫 정식 재판이 한국시간으로 오전 10시 서울중앙지방법원에서 열립니다. 박 전 대통령은 피고인 출석 의무가 없는 두 번의 준비 기일과 달리 의무적으로 참석하는 공판에 구금 후 53일만에 처음으로 모습을 드러냅니다. 각각 뇌물수수 및 뇌물공여 혐의로 기소된 최 씨와 신동빈 롯데그룹 회장도 법정에 출석합니다. 박 전 대통령은 삼성과 롯데 등의 대기업으로부터 5천2백9십만달러 (592억원)의 뇌물을 받거나 요구한 18건의 혐의를 받고 있습니다.

 

이번 국정농단 사건에 대한 높은 국민적 관심을 고려해, 법정은 정식 재판이 시작되기 전까지의 법정 모습을 언론이 영상·사진 촬영을 할 수 있도록 허가했습니다. 전두환 ·노태우 두 전직 대통령 재판에서는 약 1분 30초 정도의 촬영을 허가했습니다. 겹치는 사안이 많기 때문에 법원은 박 전 대통령과 최 씨의 사건을 병합해 심리하기로 결정할 가능성이 높습니다.

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