Ex-president Park Geun-hye arrested on corruption charges


Korea woke up this morning to news that former president Park Geun-hye is now under arrest. The Seoul Central District Court announced its ruling in the middle of the night, slightly after THREE AM, Korea time, some seven hours ago. She’s been detained at a facility south of Seoul on a slew of charges including bribery, abuse of power, coercion and leaking government secrets. Delivering his ruling, the judge expressed concern she could attempt to destroy evidence. If she’s found guilty of the charges, she could spend most of her twilight years behind bars in a tiny cell. Our Hwang Hojun starts us off.

From being the first female leader of South Korea, to becoming a pre-trial detainee, it was a rapid fall from grace. Former President Park Geun-hye was arrested in the predawn hours of Friday morning as the Seoul Central District Court granted the state prosecutors’ warrant request, just 21 days after her impeachment. She’s now the country’s third former president to be arrested on criminal charges, following Roh Tae-woo and Chun Doo-hwan.

Park, who went through a nearly nine-hour-warrant hearing, and waited another eight hours at the nearby Seoul Central District Prosecutors’ Office during the judge’s deliberation, left to her next destination at around 4:30 a.m, The Seoul Detention Center. The judge explained his decision in a statement that quote, “The grounds and necessity for Park’s arrest are acknowledged, and there’s a concern over the destruction of evidence.” There are 13 charges against Park, the most among the two other former presidents arrested in the past.

The charges include colluding with her close confidante Choi Soon-sil to extort tens of millions of dollars from conglomerates, leaking confidential presidential office documents to Choi and ordering the creation of a blacklist of cultural figures critical of the government. Many of Park’s alleged accomplices, including Choi and Samsung Electronics vice chairman Lee Jae-yong, have already either been arrested or jailed for their suspected involvement in the scandal.

Park had repeatedly refused to be questioned by prosecutors and the independent counsel while she was in office as she had been immune from criminal prosecution. But she lost that immunity after the Constitutional Court upheld her impeachment motion earlier this month. Now that the Seoul Central District Court has granted Park’s arrest warrant, prosecutors will have up to 20 days to continue their investigation and formally indict her. If she’s convicted of receiving bribes, she could be facing a minimum of ten years in jail.




대한민국의 오늘 아침은 박근혜 전 대통령의 구속소식으로 시작되었습니다. 서울중앙지방법원은 7시간전 한국시각 새벽 3시를 조금 넘긴 한밤중에 박 전 대통령의 구속영장 발부를 발표했습니다. 박 전 대통령은 뇌물수수, 직권남용, 강요, 정부기밀유출 등의 다수의 범죄 혐의로 서울남부구치소에 구속되었습니다. 판사는 판결문에서 증거인멸에 대한 우려를 구속사유로 밝혔습니다. 박 전 대통령이 유죄판결을 받는다면 작은 감방의 철창 안에서 인생의 황혼기의 대부분을 보내게 됩니다. 황호준 기자가 전합니다.

한국의 첫 여성 대통령에서 수감자가 되기까지, 박 전 대통령은 한 순간에 추락했습니다.  서울중앙지법이 검찰의 구속영장청구를 인용하면서 박근혜 전 대통령이 금요일 새벽 전격 구속되었습니다. 이는 탄핵 된지 21일 만입니다. 노태우, 전두환 전 대통령에 이어 범죄 혐의로 구속된 세 번째 전직 대통령이 되었습니다.

9시간 가까이 진행된 영장실질심사를 받은 후 8시간을 더 판사의 심리를 기다리며 인근 서울중앙지검에서 대기한 박 전 대통령은 새벽 4시 30분경 서울 구치소로 호송되었습니다. 판사는 판결문에서 “박 전 대통령의 구속의 사유와 필요성이 인정되며 증거인멸염려가 있다.”라고 판결했습니다. 박 전 대통령은 과거 구속된 두 전직 대통령보다 더 많은 13건의 혐의가 있습니다.

박 전 대통령의 혐의에는 오랜 친구 최순실 씨와 공모해 수천만 달러에 달하는 자금을 재벌로부터 갈취한 것과, 최 씨에게 청와대 기밀문건을 유출하고, 현정부에게 비판적인 문화예술인 블랙리스트 작성을 지시한 것 등이 포함됩니다. 최 씨와 이재용 삼성 부회장을 포함한 박 전 대통령의 공범들은 이미 스캔들에 연루된 혐의로 체포되거나 수감되었습니다

박 전 대통령은 현직에 있을 때 대통령의 면책특권으로 검찰과 특검의 조사를 계속해서 거부해 왔습니다. 하지만 헌법 재판소의 탄핵인용 후 면책특권이 상실되었습니다. 이제 서울중앙지법이 박 전 대통령의 구속영장을 발부하면서 검찰은 최장 20일까지 구속상태로 조사를 진행하고 정식으로 기소를 하게 될 것입니다. 만약 뇌물 수수 혐의로 유죄판결을 받는다면 박 전 대통령은 최소 10년이상의 유기 징역형에 처해집니다.


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