Post-impeachment ruling: what happens next?

While the focus of the nation is on the Constitutional Court’s decision right now, once it’s announced the question becomes “what now?” For a closer look at the next steps should President Park Geun-hye be removed or be reinstated here’s our Park Jong-hong.

The Constitutional Court’s verdict will directly affect the timing of the presidential election. If the impeachment motion against President Park Geun-hye is overturned, the election will be held as originally scheduled on December 20th. On the other hand, should the court decide to uphold the impeachment motion, the election date will be pushed forward by several months. This is because the constitution stipulates that when the president is deprived of authority, his or her successor is to be chosen in an election within 60 days. This means the likely election date would be May 9th given the national holidays in the first week of May. Should this be the case, the rival political camps will be scrambling to get a head-start in the presidential race.

If removed from office, Park will immediately be stripped of her immunity from prosecution. The Constitution stipulates an incumbent president is immune from indictment except in cases of treason and insurrection. Then she will face a probe by prosecutors and will no longer be able to refuse summons by investigators.

The other scenario, while better for President Park, is not so rosy either. Even if she is reinstated, many say the president will not be able to function as a legitimate leader, given her lack of public support.




현재 헌법재판소의 결정에 온 국민의 관심이 쏠리고 있지만 일단 선고되면 다음 문제는 “이제는 어떻게?” 가 되게 됩니다. 박근혜 대통령의 퇴임 혹은 복직 이후의 다음 단계에 대해 자세히 알아보기 위해서 박종홍 기자를 연결해 보겠습니다.

헌재의 판결은 대통령 선거일정에 직접적인 영향을 줄 것입니다. 박근혜 대통령 탄핵소추안이 기각되면 예정대로 12월 20일에 선거를 치르게 됩니다. 반면 탄핵소추안이 인용된다면 선거일 몇 개월 앞당겨집니다. 대통령이 권한을 상실하면 후임 대통령이 60일 이내에 선거에서 선출되어야 한다고 헌법에 규정되어 있기 때문입니다. 따라서 5월 첫 주에 있는 휴일을 고려할 때 선거예정일은 5월 9일이 유력합니다. 이 경우 대선 예비주자 진영에서는 경선에서 선두를 차지하기 위해 급히 서두르게 될 것입니다.

파면되면 즉각 박 대통령의 형사소추 면책특권이 소멸됩니다 헌법은 현직 대통령은 반역이나 내란을 일으키지 않는 한 형사소추 면책특권을 누리도록 규정하고 있습니다. 따라서 박 대통령은 검찰의 조사에 응해야 하며 검찰의 소환을 더 이상 거부할 수 없습니다.

또 다른 시나리오 역시 박근혜 대통령에게는 더 낫지만 그다지 장미빛은 아닙니다. 만약 박대통령이 복직하더라도 국민의 지지하락으로 적법한 수장으로서의 역할은 어려울 것이라고 전문가들은 말하고 있습니다.





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