Japan recalls its ambassador to Seoul, consul general in Busan over ‘comfort woman’ statue

Tensions appear to be reaching new highs between Seoul and Tokyo over the decades-old issue of Japan’s wartime sexual enslavement of Korean women. This, despite the landmark agreement made between the two sides in December 2015, which many hoped would help resolve the issue. The Japanese government said this morning it will temporarily recall its ambassador to Seoul, Yasumasa Nagamine, and its consul general in Busan, Yasuhiro Morimoto, in protest against the recent installation of a “comfort woman” statue in front of the Japanese Embassy in Busan.

Japan’s Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga said the construction of the statue is not “appropriate” for Seoul-Tokyo relations. According to Seoul-based Yonhap News Agency, Japan also plans to halt Korea-Japan currency swap negotiations and postpone bilateral high-level economic talks. The Korean government has called the move “very regrettable.” The statue in Busan, built by a civic group in December, was immediately removed by Korean government officials, but the activists re-installed it on Monday.




수십 년간 계속된 한국여성에 대한 일본군 성노예 문제로 한일간 긴장감이 고조되고 있습니다. 이는 한일양국의 역사적인 2015년 12월 협의에도 불구하고 입니다. 많은 사람들이 이 문제가 해결되리라 희망했었습니다. 일본정부는 금일 오전 최근에 일어난 부산 주한 일본영사관 앞 소녀상 설치에 대한 항의로 나가미네 야스마사 주한일본대사와 모리모토 야스히로 일본총영사를 일시적으로 귀국시키겠다고 밝혔습니다.

스가 요시히데 관방장관은 소녀상 건립은 한일관계에 “적절치” 않다고 밝혔습니다. 연합뉴스에 따르면 일본은 한일 통화 스와프 협상 중단을 포함해 고위급 경제협의도 연기할 계획이라고 밝혔습니다. 한국정부는 이런 일본정부의 움직임에 대해 “매우 유감”이라고 밝혔습니다. 12월 한 시민단체가 부산에 세운 소녀상을 우리정부 측에서 즉시 철거했으며 월요일 다시 재설치되었습니다.



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