Korea combines traditional and modern technology to create billion-dollar market

Korea combines traditional and modern technology to create billion-dollar market

The Korean government has unveiled a special ten-year plan to combine the best of Korea’s traditional crafts and relics with cutting-edge technology. For more on how a brand new market of unique, high-tech products is being created, Oh Soo-young reports.

Imagine 3D-printing a traditional Korean house, or hanok, that’s full-sized and livable, complete with authentic features. That’s what a research team at the Korea Institute for Science and Technology aims to do within five years, as part of a new Korean government initiative to recreate traditional relics with state-of-the-art technology. The team is repurposing traditional construction materials like granite and clay as 3D printing filaments, and using pinewood extract as a natural adhesive. These developments will contribute to 3D printing advancements in the global architectural industry, especially when it comes to constructing sustainable and eco-friendly buildings.

“Until now, there was a lack of research in eco-friendly materials, and there were no eco-friendly adhesives that are strong enough like ours. So we see huge potential in the architectural sector.”

In the heart of Seoul, a traditional sword craft expert is working with top scientists to reintroduce a steelmaking technique that can be traced back to the second and third centuries. The multilayer structuring technique was used in well-known relics like the ring-pommel sword, featuring more than 4-thousand layers.

“In the past, cutting and folding the iron ore over and over pushed out the impurities and created durability. Even now, the process still helps increase the strength of the steel. It’s like how paper won’t rip as easily if you fold it many times.”

While this technology was acquired by Japan around the 6th century and sparked a flourishing culture of craftsmanship, Korea’s own steelmaking culture came to an end when the country was colonized by Japan. The team hopes to revive this lost heritage and apply it to mass market items, beginning with high-quality kitchen knives and golf clubs.

Blending past and present to enhance modern technology, the Korean government aims to develop 20 fusion products by the year 2025. It’s a market worth 1.2 billion U.S. dollars that’s expected to generate some 2,700 jobs.


정부는 한국의 전통 공예 및 유물과 최신 기술의 융합에 대한 10개년 계획안을 공개했습니다. 독특함과 최신기술로 만들어진 제품이 어떤 방식으로 전혀 새로운 시장을 창출하는지 오수영 기자가 보도합니다.

3D프린팅의 전통가옥 그러니까 한옥을 상상해 보십시오. 풀사이즈에 살 수도 있고 고유한 특성조차 다 갖추고 있습니다. 이 한옥은 한국 정부의 전통 건축에 최신기술을 활용한 재창조 계획의 일환으로 한국과학기술연구원의 연구팀이 향후 5년안에 마무리 할 것을 목표로 하고 있습니다. 연구팀은 화강암이나 점토 같은 전통 건축소재는 3D 프린팅 필라멘트로 변경하고 송진을 천연 접착제로 사용합니다. 이 같은 발전은 세계 건축 업계의 3D 프린팅 기술발전은 물론 지속적이고 친환경적인 건물 건설에 큰 기여를 할 것입니다.

서울 심장부에서는 전통도검장인이 2-3 세기전까지 거슬러 올라가는 제강 기술을 재현하기 위해 최고의 과학자들과 함께 작업하고 있습니다. 다층구조기술은 환두대도와 같은 잘 알려진 유물에 쓰여진 기술로 4,000 번 이상의 층으로 이루어져 있습니다.

“지금까지 친환경 건축자재에 대한 연구가 부족했으며 또한 우리 것처럼 강력한 친환경 접착제도 없었습니다. 그래서 건축 분야에서 크게 성공할 것이라 보고 있습니다.”

“과거에는 철광석을 자르고 접는 과정을 여러 번 거침으로서 불순물을 제거하고 내구성이 생기게 했습니다. 지금도 이 과정은 강철의 강도를 높이는데 도움을 줍니다. 이는 종이를 여러 번 접으면 찢기 힘든 것과 같은 것입니다.”

이 기법은 6세기경 일본에 전해져서 장인문화를 번성시켰지만, 한국의 전통기술은 일본의 식민지배가 시작되면서 사라졌습니다. 연구팀은 이 잃어버린 유산을 되살려 고급 주방용 칼과 골프채 등의 대중시장제품에 적용하려 하고 있습니다.

과거와 현재를 접목해 현대기술을 발전시킴으로 한국 정부는 2025년까지 20개의 퓨전제품을 개발할 계획입니다. 이는120억 달러에 달하는 시장규모로 2,700개의 일자리가 창출될 예상됩니다.


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