Young Korean households see income decline in 2015


President Park’s worry is no exaggeration it seems. Households headed by those in their 20s and 30s have seen their income dip to negative levels for the first time, which in turn, has led to a drop in consumption. Experts attribute the downturn to rising youth unemployment. Kim Min-ji reports.

Young Koreans may have to tighten their belts. According to Statistics Korea, households led by those aged 39 years or under with two or more family members earned an average of roughly 3,600 U.S. dollars a month in 2015. That’s down 0.6% from a year ago and marks the first yearly drop since relevant data was first complied in 2003. And reflective of their lower income, they are also spending less. Last year, their household spending dipped almost one percent to about 2,800 dollars—the first drop since related records began.

“The ability for households to spend in comparison to their income has fallen. This is because they are responsible for fixed costs, like rent, education fees or phones bills, but their income is not increasing.”

Experts attribute the decrease in income and spending among younger Koreans to rising youth unemployment. Last year, the youth jobless rate hit a record high 9.2 percent. Even for those able to find jobs, they are mainly in the form of temporary work, such as one-year contracts or internships, leaving young workers without much stability.

Experts say it is a vicious cycle as a reduction in income inevitably leads to less consumption and in the long run, if that takes a toll on the country’s economic growth rate—companies will be unwilling to take on more recruits.


박 대통령의 걱정은 과장이 아닌 듯 보입니다. 20-30대 세대주 가계의 소득이 처음으로 마이너스를 기록하면서 지출 또한 감소했습니다. 전문가들은 소득감소의 원인으로 청년실업증가를 들었습니다. 김민지 기자가 보도합니다.

젊은 층은 좀 더 허리띠를 졸라매야 할 듯 합니다. 통계청에 따르면 세대주가 39세 이하인 2인 이상 가구의 지난해 월평균 소득은 약 3600 달러로 나타났습니다. 일년 전보다 0.6% 줄었으며 2003년 관련 데이터 집계 이후 처음으로 감소했습니다. 또한 소득이 감소하면서 지출 또한 감소했습니다. 지난해 가구 지출은 1% 가량 줄어든 약 2800 달러로 관련 자료 집계 이후 처음으로 감소했습니다.

“이들 가구는 소득에 비해 지출을 더 많이 줄였습니다. 월세, 교육비, 전화요금 등 고정 지출도 있기 때문입니다. 하지만 소득은 늘어나지 않고 있습니다.”

전문가들은 젊은층의 소득.지출 감소의 원인으로 청년 실업을 들었습니다. 지난해 청년실업률은 역대 최고 수치인 9.2%를 기록했습니다. 또한 일거리를 찾은 젊은이들이라 할지라도 대부분 1년 계약직, 인턴쉽 등이 많아 불안정한 상태에 내몰리고 있습니다.

전문가들은 소득 감소가 피할 수 없는 지출 감소로 이어지는 것은 물론 장기적으로 국가 경제성장률에 부담을 주어 기업이 고용을 망설이게 만드는 악순환을 만들 것이라 밝혔습니다.



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